Técnicas de desinformación: Manual para una lectura critica de los medios de información

LA ESTRUCTURACIÓN DE LA INFORMACIÓN EN EL PERIÓDICO

I. LOCALIZACION Y EXTENSION DE LA NOTICIA

El lugar y el espacio que ocupa una noticia influye de manera fundamental en su percepción por parte del lector, relativiza su importancia y favorece el que una determinada información pueda pasar mas o menos desapercibida en función de los intereses del periódico. Bajo la apariencia de estar informando de manera detallada sobre gran cantidad de hechos de actualidad, los medios establecen en realidad una jerarquizacion interesada de los mismos, según su localización y extensión, que privilegia pues ciertas noticias y margina y casi oculta otras.

Se puede considerar varias formas de destacar/marginar una noticia dependiendo del lugar y el espacio que ocupe:

1.1. SEGUN LAS PÁGINAS DONDE APAREZCA

Las noticias en la portada y en las primeras páginas son las que primero se leen puesto que destacan entre las demás como las más importantes. Influyen pues sobre el/la lector/a al darle ya seleccionados unos centros de interés sobre otros. Igualmente se puede hacer destacar más una noticia si se presenta en una página impar ya que se fija mejor la atención sobre ella (queda ) de hecho, insertar un anuncio en página impar siempre es más caro que en página par, porque resulta más visible.

1.2. SEGUN SU UBICACION EN LA PAGINA

Al situarse, por ejemplo, en las esquinas superiores, sobre todo en la derecha, una noticia salta más a la vista que en otros lugares. La composición final de la página puede servir para marginar ciertas noticias y destacar otras.

1.3. SEGUN SU EXTENSIÓN

La amplitud de una noticia, es decir : el número de páginas que un periódico le dedica y el de días que lo mantiene -de actualidad – son un buen baremo del interés que el periódico quiere dar a un determinado tema.

Un ejemplo que ilustra los puntos anteriores lo encontramos en “El Mundo” 27-5-99 que dedica la portada y las dos primeras páginas interiores al procesamiento de Milósevic por parte del Tribunal de la Haya (al día siguiente aparece un nota en portada y una página interior así como sucesivos comentarios al respecto durante las semanas posteriores). La denuncia, en cambio, que Yugoslavia presenta en el mismo tribunal contra la OTAN sólo aparece en ese mismo diario del día 3 de junio media columna en una página (par) interior

1.4. SEGUN LA SECCION EN LA QUE APAREZCA

Todo periódico está dividido en secciones, que responden generalmente a dos criterios distintos :

Secciones de alcance : Opinión, Cultura, Nacional, Regional, e incluso Local. Determinan la relevancia o alcance que tiene una noticia.

Secciones especializadas : Sociedad, Cultura, Economía, Deportes, etc. Determinan el carácter o interpretación de la noticia.

Esta división de la realidad no es natural a los hechos, sino que depende del criterio subjetivo de cada periódico. En teoría la división según estas secciones se realiza para ordenar la información y facilitar su comprensión.

Pero, más allá del propósito de organizar la información, la adjudicación de un hecho a una u otra sección suele tener importantes efectos sobre la relevancia y difusión que alcance la noticia y sobre la interpretación que se le dé.

a) EFECTOS EN LA RELEVANCIA Y DIFUSIÓN

Todas las secciones no tienen la misma importancia ni difusión, sino que se da una jerarquización. Cuanto antes se sitúe una sección normalmente más van a destacar sus noticias. El orden de las secciones varía según los periódicos, pero suele ser : Opinión, Nacional, Internacional, Sociedad, Cultura, Regional (difusión que no sale de la correspondiente región), Economía.

La colocación de una noticia en una u otra sección, si bien a menudo puede resultar bastante razonable, otras veces sin embargo, resulta arbitraria y discutible. Así la elección de la sección puede tener el efecto de destacar mucho o marginar totalmente un acontecimiento.

Por ejemplo, la sección de Opinión (contiene los Editoriales y los columnistas y humoristas mas prestigiosos) es, por su colocación, una de las más leídas de cualquier periódico. Y el criterio para decidir si un acontecimiento merece ser comentado en Opinión, o como -temas del día – en los Editoriales, es totalmente arbitrario. Se trata simplemente de lo que el periódico considera más relevante.-

En el caso de las demás secciones, aunque los criterios de colocación suelen ser más claros, también se puede observar un elevado nivel de arbitrariedad. Resulta a menudo bastante arbitrario e interesado que, por ejemplo, a muchas declaraciones de los politicos, extraídas de sus continuos -devaneos-, rencillas y estrategias, se les atribuya relevancia Nacional, mientras se marginan casi todas las movilizaciones sociales importantes a secciones -más discretas- como Sociedad, Regional (con lo que no son difundidas fuera de la región) o incluso Economía.

Por otro lado, aparte de los efectos en la difusión de la noticia, el adjudicar un hecho a Nacional o a Regional afecta lógicamente a la apreciación que se hace el lector de la relevancia del mismo, como algo más anecdótico o como algo que llega a afectar a todo el país.

Pero a veces un efecto inverso puede darse en la relación entre las secciones Internacional y Nacional. Aunque ambas tengan la misma difusión, la inclusión de una noticia en Internacional puede buscar un efecto de lejanía conveniente (en cuestiones incómodas o delicadas) de forma que un hecho que nos afecta de manera importante es presentado como algo distante, ajeno a nuestra realidad mas inmediata y por lo tanto poco relevante. Suele ocurrir esto en lo que respecta a las reuniones y acuerdos de organismos internacionales sobre temas militares (OTAN OCDE), económicos (FMI. OMC) o incluso alimenticios .

B) EFECTOS EN LA INTERPRETACION

Pero es sobre todo en la colocación en – secciones especiales – donde el periódico está ofreciendo una clara interpretación previa de hecho, pues cada una de estas secciones aporta un punto de vista propio. Estas son de difusión nacional, pero en general resultan mas marginadas que las secciones de alcance Nacional e Internacional, pues dentro de la jerarquización se sitúan siempre tras estas.

Son además secciones dirigidas a públicos -más especializados – lo que les hace aún más marginales (como la sección de Sociedad, auténtico cajón de sastre en el que se mezclan noticias de interés social con sucesos, descubrimientos científicos, y otras curiosidades y anécdotas morbosas o más restringidas (como la de Economía/Negocios, que utiliza incluso una jerga propia llena de tecnicismos).

Así ocurre que a ciertos hechos de interés general se les da menos importancia colocándolos en secciones especializadas como la de Sociedad, o se restringe su lectura a un -público selecto – situándolos en Economía.

Por lo general, la inclusión de un hecho en una sección especializada supone aportarle determinado punto de vista también especializado, descartando otras interpretaciones que podrían ser tanto o más válidas.

En resumen, un mismo acontecimiento puede dirigirse a gente muy diferente, e interpretarse de manera muy diferente según en qué sección especializada se incluya.

Para acabar, una buena manera de sobredimensionar un hecho y generar mucha atención al respecto es incluyéndolo a la vez en varias secciones del periódico, de manera que llega a todos los públicos. Por ejemplo, reiterando lo logros económicos de un gobierno simultáneamente en Opinión, Internacional, Nacional, Economía, Sociedad, e incluso en reportajes de suplementos dominicales. Muchos acontecimientos son susceptibles de ser abordados e interpretados desde muchos aspectos y puntos de vista a la vez, pero el periódico tan sólo lo hace cuando le resultan especialmente interesantes.

2. ENTORNO / MARCO EN EL QUE SE INSERTA LA NOTICIA

El marco en que se inserta la noticia, es decir, las otras noticias, con sus titulares y fotos, que la rodean, puede influir de forma importante en su interpretación. La mayor parte de las veces el marco de una noticia es bastante casual, o responde a la lógica de las secciones temáticas, el espacio disponible, etc. Pero más a menudo de lo que se pudiera pensar, se -diseñan- las páginas (selección y colocación estratégica de noticias, fotos, redacción de titulares, etc.) para que el entorno también influya sobre una noticia, reforzando así el -mensaje – negativo o positivo de la misma, desmintiéndola, encubriéndola o, por el contrario, resaltándola. El “diseño” de la página, en su conjunto, pude convertirse en un mecanismo muy sutil de interpretación de la realidad, promoviendo la asociación más o menos inconsciente de ideas de noticias que formalmente son independientes y que no son relacionadas explícitamente.

3 FOTOGRAFIAS Y OTRO MATERIAL GRAFICO

Junto a los titulares, las fotos u otro material gráfico (dibujos, esquemas mapas, etc.) son el elemento de una noticia que más atrae la atención sobre la misma. De hecho, el que a una noticia se le adjudique o no una foto, así como su tamaño, influye poderósamente en destacar o marginar el acontecimiento relatado. Esta es otra técnica que posee el periódico para imponer lo que él considera hechos de interés y marginar los que no le interesan.

Un ejemplo muy común de esta práctica son las noticias que se refieren a la última novedad de algún escándalo político o a alguna declaración oficial, que suelen incluir la fotografía del ministro o politico de turno, a menudo de sobra conocido para el ciudadano medio, por lo que esta foto no está cumpliendo ninguna función informativa ni de verificación, sino sencillamente sirve para llamar la atención y destacar la noticia en cuestión.

4. ESTRUCTURACION DE UNA NOTICIA : LA “PIRAMIDE INVERTIDA”

Para que la información de una noticia sea plenamente comprensible debe responder en la medida de los posible a las 6 preguntas básicas :

– ¿Qué?

- ¿Quién?

- ¿Cómo?

- ¿Cuando?

- ¿Dónde?

- ¿Por qué?

Las respuestas (normalmente en el mismo orden) deberían ir apareciendo en el desarrollo de la noticia, pero no a todas le prestan los mismo medios la misma atención.

Esta jerarquización de las preguntas, para privilegiar aquella información que el medio considere más importante, viene determinada por lo que en el vocabulario periodístico se conoce como la técnica de la “pirámide invertida” que es la forma clásica de redactar una noticia (la que se enseña en las facultades y escuelas de Periodismo). La pirámide invertida estructura la información de la siguiente manera :

-1 Titular y entradilla (resumen en negrita)
-2 El hecho central de la noticia.
-3 Antecedentes y consecuencias (contextualización).
-4 Otros datos complementarios (ampliación del tema y relación con otros temas)

Según este planteamiento, lo menos relevante para el medio es el contexto (el ¿por qué?) en el que se produce un hecho y sus relaciones con otros temas, pues es lo que, siguiendo la pirámide invertida, se suele dejar para el final. Debido a la gran cantidad de noticias que contiene un diario, la mayoría de l@s lector@s tan solo leemos titulares y entradillas, donde lo que más destacan son el ¿qué? y el ¿quién?. Es decir, se tiende a destacar el hecho aislado, fuera de contexto y desvinculado de otras realidades relacionadas, puesto que poca gente suele llegar hasta el final del texto de la noticia (excepto si le interesa especialmente), por lo que se suele condenar al contexto y a otros datos complementarios a pasar bastante desapercibidos.

Por otro lado, cuando el redactor-jefe tiene problemas de espacio para encajar todas las noticias en las páginas, siempre corta los textos empezando por el final, con lo cual, lo primero que desaparece de las noticias es su conexión con otros temas y su contextualización. Esta forma de estructurar y tratar la noticia dificulta la plena comprensión de lo que ocurre, pues como vemos, la misma lógica de redacción periodística tiende a marginar y a sacrificar los elementos que normalmente permiten comprender con profundidad la realidad : causas y contexto de los hechos, relación con otros acontecimientos y campos de la realidad, etc.

Y por las mismas tiende a destacar exageradamente lo más anecdótico:el ¿qué? inmediato (acontecimiento aislado) el ¿quién? (personificando excesivamente muchos acontecimientos, creando personajes públicos o de actualidad) y el ¿cómo? (los detalles más espectaculares de cómo sucedió el hecho, etc.) Esto se da mucho en las noticias relativas a conflictos sociales, movimientos sociales, etc.

4.1. TITULARES Y ENTRADILLAS

Los titulares resaltan los aspectos de la noticia que interesa poner de manifiesto. Junto a la fotografía, suele ser el elemento mas llamativo de una noticia, pues actúa como síntesis y reclamo. Como síntesis (una frase), no deja lugar a matices, suele ser bastante simplista. Como reclamo tiende a buscar lo escandaloso.

El caso es que a veces los titulares y entradillas no se corresponden con el contenido real de la noticia (el cuerpo de texto) o con lo más importante de él, o incluso pueden llegar a despistar sobre la información relatada. Puesto que, como ya hemos comentado, está comprobando que la mayoría de los lectores leen básicamente titulares, algunas entradillas (si las hay), y tan sólo entran a leer unas pocas noticias completas, la imagen que se formen sobre determinados temas de los que normalmente sólo hagan esta lectura tan superficial puede resultar muy deformada. El hecho de que los titulares suelan ser más manipulativos que los textos tiene pues un importante efecto de desinformación.


4.2. Descontextualización.

Aun en el caso de que una noticia proporcione información para contestar las 6 preguntas, el ¿por qué ? puede quedar explicado sólo en cuanto a sus razones más inmediatas y accesorias, sin permitir al lector llegar a entender la situación de partida que dio origen al acontecimiento. Aunque la realidad es muy compleja y los sucesos no se producen de forma aislada, en la prensa suelen presentarse como hechos independientes, sin ninguna vinculación con otras cuestiones y aspectos de la misma realidad que son a menudo su causa y origen. El contexto pasado y presente de una noticia es fundamental para poder comprender y analizar una realidad y, a partir de ese análisis, valorar y formarse una opinión propia sobre lo que ocurre. En la medida en la que el lector carezca de elementos con los que valorar el origen y alcance de un suceso parar formarse su propia opinión al respecto, más fácil le resultará al diario imponer la suya.

La descontextualización puede ser de dos tipos :

- a) Descontextualización histórica : Omisión de antecedentes políticos, económicos, sociales, internacionales, etc. que permiten analizar sucesos y situaciones actuales.

b) Noticias-puzzle : Dispersión y fragmentación de los diferentes aspectos y causas/consecuencias de un hecho, de forma que se dificulta o impide la visión de conjunto y los efectos que se derivan de él. La fragmentación se puede hacer en el tiempo (publicación en distintas fechas) y/o en el espacio (repartiendo entre las distintas secciones del periódico los aspectos económicos, sociales, internacionales, etc. de un mismo hecho), desvinculando así el acontecimiento de su contexto actual.

B) EL LENGUAJE

1.1. EL LENGUAJE ESCRITO

La redacción de la noticia encubre a menudo, bajo la fachada de la neutralidad y objetividad, la valoración del/a periodista y del medio para el que trabaja. Podemos distinguir diversas técnicas para deslizar, mediante el sólo uso de la expresión escrita, la opinión de l@s redactor@s sobre la información que nos ofrecen :

1.1. Tono/lenguaje orientado

Uso, según el caso, de un tono triunfalista, peyorativo o de condena tajante, presentado como incuestionable la valoración positiva o negativa de un hecho a través del lenguaje, para bloquear toda duda y debate al respecto.

Otra manera más sutil de desacreditar algo mediante el lenguaje es el uso de comillas. No para transcribir una declaración, como veremos en el punto de Fuentes de Información, sino para poner en duda un término o un hecho.

Por ejemplo, en las noticias referentes a la okupación se suele entrecomillar la expresión Centro Social, mientras que no ocurre lo mismo si se trata de un centro cultural o social del ayuntamiento. Lo mismo ocurre con la expresión Escuela Popular, que en las noticias se suele entrecomillar mientras que no se hace lo mismo con las escuelas estatales o privadas. Evidentemente, en estos casos o muchos otros las comillas cumplen la función de desacreditar y poner en duda su contenido.

1.2. Palabras “mágicas”

Creación e imposición de opinión a través de lo que hemos llamado “palabras mágicas”, es decir: términos con una connotación positiva (desarrollo, crecimiento, tecnología, Europa, moderado, competitividad, empleo, flexibilidad,) o negativa (primitivo, radical, ilegal, fundamentalista, proteccionismo) Estos son utilizados tan reiteradamente en ciertos discursos y contextos que acaban adquiriendo por sí mismos un valor añadido, una connotación más allá de su simple significado.

El resultado práctico es que, una vez generada la “palabra mágica”, basta con asociarla a cualquier tema o acontecimiento para impregnarlo de sus valores. Así para presentar la liquidación del sector público como algo positivo basta con destacar (a ser posible en titulares) que esto va a generar mayor competitividad, mayor crecimiento o que nos va a acercar mas a Europa. Y para justificar y legitimar la inversión multimillonaria del estado en armamento, basta con referirse a la cantidad de empleo que esto genera. En cambio, para demonizar y criminalizar cualquier iniciativa o acción de los movimientos sociales o populares que cuestione seriamente el sistema dominante, se hace uso y abuso del término, “radical”. previamente negativizado y asociado a conceptos “fanático”, “ultra” o incluso “terrorista”.

1.3. Asociación de palabras y de sucesos

También se suelen asociar repetidamente determinadas palabras con determinados colectivos o personas (“jóvenes radicales” o “jóvenes violentos”, “radicalismo vasco”, “ejército humanitario”, “integrismo/radicalismo árabe/islámico” … de forma que uno de los términos acaba evocando automáticamente al otro. En Argentina se asocia la letra “K” de forma peyorativa a todo lo que sea Kirchnerista.

En otros casos la manipulación procede de asociar repetidamente ciertos colectivos con determinados sucesos. El mejor ejemplo es el caso de sucesos delictivos protagonizados por inmigrantes , en los que se suele destacar muy a menudo (y normalmente en el titular) la nacionalidad o condición de inmigrantos de los mismos. Aunque normalmente las noticias no establecen una relación entre la inmigración y los sucesos delictivos o conflictivos, fomentando con ello alarma social, xenofobia y racismo.

1.4. Eufemismos y tecnicismos

Tienen el efecto de trivializar, suavizar o desvirtuar el alcance de un acontecimiento, presentándolo desprovisto o desenfocado de su contenido y significado propio. Por ejemplo, tratando cierto armamento como un producto más de alta tecnología, utilizando expresiones eufemísticas como “daños colaterales” en lugar de civiles muertos cuando se trata de una guerra, “fuerzas del orden” en lugar de fuerzas policiales o fuerzas represivas, “intervención aérea o terrestre” en vez de ataque, bombardeo o invasión, “maltrato o violencia doméstica” en vez de agresión violencia machista o masculina, etc.

En otros casos, el uso de cierto lenguaje técnico, así como de jergas jurídicas, administrativas o muy “profesionales” dificulta -cuando no impide- a una mayoría de lectores comprender el significado de ciertas noticias. Al mismo tiempo, con la utilización de estos términos técnico-especializados se pretende revestir la información (con la valoración y opinión que incorpora ) de autoridad y objetividad, apoyándose en el carácter de incuestionable que suele atribuirse a todo lo científico.

1.5. Expresiones orientadas

Sin ser eufemismos como tales, son “expresiones hechas” que tienden a repetirse en el lenguaje periodístico, y que sirven para orientar en cierto sentido la descripción aparentemente objetiva de ciertos acontecimientos.

Los ejemplos son innumerables, aunque vale la pena destacar unos pocos:

Por ejemplo, para justificar cargas policiales en el caso de manifestaciones, se suele utilizar las siguientes expresiones : “La policía se vio obligada a cargar”, o “Provocaron la carga policial”. Así en muchos casos se desplaza la responsabilidad de la violencia hacia los que reciben los palos

Cuando no hay cargas, numerosos relatos de manifestaciones acaban con expresiones parecidas a : “No hubo incidentes”. La fórmula no es inocente, sino que parece indicar excepcionalidad. Es decir, al destacar que no hubo incidentes se está dando a entender que lo normal es que los hubiera habido, con lo que se insiste sutilmente en conferir una imagen violenta o ciertos grupos o colectivos.

La manida expresión: “Fuentes bien informadas” se suele utilizar para dar fiabilidad a informaciones extraídas de fuentes inconfesables, sospechosas o directamente para legitimar rumores o información inventada.

1.6. Estilos narrativos

Para relatar ciertas noticias a menudo se utilizan diversos estilos narrativos (épico, lírico, satírico, publicitario), buscando así generar un sentimiento de aceptación o rechazo hacia unos hechos que de no ser narrados de esta manera podrían suscitar en el receptor impresiones no convenientes.

2. EL LENGUAJE DE LAS IMÁGENES

Las fotografías de un periódico cumplen en teoría básicamente dos cometidos : verificar visualmente la información referida en el texto, aportando mayor veracidad, y eventualmente añadir nueva información que complete el texto. Pero en realidad la foto es utilizada para otras “funciones ocultas”. Ya vimos por ejemplo en el punto 3 del apartado A que debido a su vistosidad la foto podría utilizarse para destacar noticias. Aparte de este efecto, también puede servir para afectar sutilmente al contenido de la información.

2.1. Imágenes manipuladas

Otra “función oculta” de la fotografía consiste pues en cambiar el sentido de la noticia (suavizando, reforzando, despistando, etc.), pudiendo llegar incluso a contradecirla. Puesto que la fotografía viene envuelta en una aureola de objetividad (se percibe como un “fragmento de la realidad misma”), suele lograr una credibilidad bastante acrítica por parte del lector e imponer su “mensaje” al contenido en el mismo texto. La gente no solemos ser muy conscientes de que la foto también se construye y diseña como una expresión más con su propio lenguaje, según planos, iluminación, uso de símbolos y otros tratamientos.

En otros casos la manipulación procede directamente de efectos fotográficos (el comentado lenguaje fotográfico) usados para deformar o acomodar de manera expresiva una imagen a los intereses del medio. El lenguaje simbólico visual es también sutilmente utilizado para transmitir ciertos sentidos o significados a menudo de manera bastante subliminal.

En algunos casos, cuando el periódico carece de fotografías, publica dibujos para sustituirlas (especialmente común en ABC y en EL MUNDO), con total libertad para recrear e inventar la realidad a placer.


2.2 Campañas fotográficas

Otro fenómeno que tiene como principal elemento el lenguaje fotográfico es lo que hemos denominado “campaña fotográfica”, que consiste en el tratamiento fotográfico que suelen dar los medios a las noticias relacionadas con determinados temas especialmente sensibles. Se puede observar, por ejemplo, una gran uniformidad en la ilustración fotográfica que se da a las noticias sobre los países árabes (con bastante independencia del acontecimiento relatado) : se trata muy mayoritariamente de fotos que expresan violencia, fanatismo y salvajismo y que tienen como principales protagonistas a masas de personas o a mujeres en velo. En este caso de los países árabes se está relacionando, por repetición (por eso lo denominados “campaña”, porque se va tejiendo día a día) la cultura árabe y la religión musulmana (que además tienden a confundir y a mezclar, cuando hay much@s musulmanes que no son árabes y también hay árabes que no son mulmunes, con la violencia y la irracionalidad.

3. EL LENGUAJE DE LOS NÚMEROS

Muchas son las noticias que incluyen diagramas o gráficos estadísticos, lo que las dota de la objetividad que se suele atribuir a la ciencia de la estadística. Aunque a veces estos gráficos resulten confusos o poco comprensibles debido a su complejidad, no importa demasiado pues el efecto de rigor y credibilidad no depende tanto de su compresión como de que se trata de Estadística, de Ciencia. Otras veces la noticia misma son los datos, las cifras, adquiriendo ésta un tinte irrebatible, categórico, ocultando o disfrazando la rigurosidad del estudio, su fiabilidad. La Estadística es una ciencia cuyos resultados finales dependen del proceso de recogida de datos y del modelo que se elija. En cualquier análisis estadístico, el hecho de seleccionar una población u otra, un modelo u otro, cambia muy significativamente los resultados. Por tanto, suele ser habitual invertir el proceso de estudio, es decir : partir de unas conclusiones o resultados finales previamente fijados en función de los intereses del periódico o de otra institución, y construir un modelo que los justifique. No es casualidad que, sin ir más lejos, el Grupo Prisa, propietario de EL PAIS entre otros medios (también del AS, del CINCO DIAS, la CADENA SER, ANTENA 3 RADIO, CANAL +, etc.) sea asimismo propietario de la famosa empresa de estadísticas DEMOSCOPIA

Pero más allá de la ocultación o tratamiento interesado de datos, la manipulación también se puede dar mediante la interpretación de los mismos, destacando los aspectos positivos de unos resultados sin tener en cuenta los negativos. Por ejemplo, resaltar la disminución en el crecimiento de muertes en accidentes laborales siguen creciendo, aunque sea a menor ritmo. O las triunfalistas campañas del Gobierno sobre la reducción del paro, que oculta que se está logrando a base de aumentar la precariedad del empleo, de empeorar las condiciones de trabajo y de desposeer progresivamente a los trabadores de sus derechos. l

C) CONTENIDO DE LA INFORMACIÓN

1. SELECCIÓN Y USO DE LAS FUENTES DE INFORMACIÓN

En periodismo se entiende por fuentes de información los elementos que aportan al periodista la información con la cual construye la noticia. Estos elementos, las fuentes, pueden ser :

- personas (implicados, testigos, expertos )
- instituciones (políticas, jurídicas, policiales, empresariales, agencias/gabinetes de prensa. etc.)
- documentos (encuestas, informes, estudios, otros medios de comunicación, etc.)

A veces una noticia carece de fuentes de información pues es, en su totalidad, el producto de la observación directa de los hechos por parte del/a periodista. Pero esto no es nada común, por eso el papel de las fuentes de información resulta fundamental.

En teoría se supone que el/la periodista ha de buscar aquellas fuentes que vayan a aportarle una información más abundante, desinteresada y contrastada, por lo que normalmente debería acudir a una importante variedad de fuentes. Pero la realidad es que la elección de éstas responde a menudo a una estrategia de manipulación informativa, en el sentido de que dando eco a ciertas fuentes e ignorando otras, el medio logra transmitir su propio punto de vista y opinión sin perder la apariencia de objetividad.

El medio se presenta así como un mero y aséptico transmisor de información, cuando en realidad tiende a elegir como fuentes aquellas personas, instituciones o documentos que sabe que van a ser favorables a sus intereses o con las que quieren mantener buenas relaciones.

2. INFORMACIÓN FALSA

Entendemos por “información falsa” aquella que ha sido deliberadamente inventada para construir y transmitir una realidad diferente de la que conocen los periodistas o sus fuentes de información. Falsear o inventar la información es una técnica manipulativa menos corriente que las que hemos visto hasta ahora por una sencilla razón : es muy arriesgado, pues en caso de que se descubriera la manipulación el prestigio y credibilidad del medio saldrían my malparados. Inventar información resulta demasiado burdo y arriesgado cuando existen muchos otros medios, como los vistos hasta ahora, más sutiles y seguros de manipular sin mentir literalmente.

Pero esto no significa que no se haga, sobre todo cuando se pretende influir de forma inmediata e irreversible en la opinión pública (para que, por ejemplo, apoye con urgencia el desencadenamiento o mantenimiento de una guerra, o alguna maniobra política). Los desmentidos, si es que se realizan, pueden llegar después, cuando es ya demasiado tarde. Aparte de sus efectos inmediatos, las mentiras mediáticas tienen otra gran ventaja : resultan muy difíciles de contrastar por los lectores , que carecemos de medios para verificar la mayoría de lo que nos cuentan. Por eso suele resultar muy complicado dar con ejemplos concretos y detallados de información falsificada. Tan sólo una pequeña parte de los casos de falsificación de noticias se hacen públicos (hemos recogido para este dossier algunos de los escasos ejemplos que han sido difundidos en los últimos años).

Otra característica de la información falsa es que resulta difícil saber su procedencia, que puede ser de la fuente de información (gobierno, ejército, empresas, gabinetes de prensa, policía, etc.) o directamente del medio de comunicación.

De cualquier manera, aún en el caso de una información inventada por la fuente, el medio suele ser cómplice por activa o por pasiva, pues su obligación es la de verificar y contrastar toda información antes de difundirla.


2.1. Información falsa escrita

Es la mas sencilla de realizar, pues basta con un redactor y unos cuantos minutos para inventarse cualquier cosa. La información escrita siempre resulta sin embargo menos creíble e impactante que otros tipos de información.

En general, las noticias escritas totalmente inventadas suelen proceder más bien de la fuente de información. Y el medio se hace cómplice de las mismas cuando (ya sea por intereses de poder, por clientelismo, por sensacionalismo, etc. ) las publica sin contrastarlas. En el caso que se descubra la falsedad, la responsabilidad se diluye un tanto entre el que crea la noticia y el que la difunde.

En cambio, el falseamiento parcial de la información, mucho más común y difícil de verificar, es a menudo producto del mismo periódico, el cual, partiendo de un hecho real, lo deforma y adultera en función de sus intereses.

2.2. Información falsa visual

Diseñar información falsa visual es técnicamente más complejo y supone mayor riesgo que realizar información falsa escrita. Pero resulta mas creíble, pues la información visual suele tomarse como reflejo mismo de la realidad.

Se puede generar información visual falsa de varias formas:

- A) Imágenes inventadas. Fotos que han sido directamente escenificadas.

- B) Imágenes manipuladas. Fotos que aunque sí tienen que ver con el suceso han sido manipuladas para cambiar su significado e implicación. A veces se realiza sencillamente cortando la foto de manera que cambie su sentido. Es decir, manipulando el encuadre. Pero cada vez es más frecuente que la manipulación se realice mediante nuevas técnicas digitales.

- C) Imágenes fuera de contexto. En ocasiones encontramos fotos que no son inventadas ni manipuladas, pero que de manera deliberada están totalmente fuera de contexto.

Un célebre ejemplo que apareció en toda la prensa mundial durante la Guerra de los Golfos es la foto del cormorán moribundo manchado de petróleo presentado por los periódicos como prueba de los supuestos vertidos de crudo que estaba realizando el malvado y “eco-terrorista” Saddam Husseim para dificultar la invasión “aliada”. Posteriormente se supo no sólo que casi todos los vertidos al mar fueron fruto de los bombardeos norteamericanos de barcos petroleros irakies, sino que además la famosa foto del cormorán había sido tomada años atrás en un desastre ecológico tras el hundimiento de un petrolero en el mar del Norte. En este caso, la imagen estaba tan deliberadamente fuera de contexto que se puede considerar como un ejemplo de imagen inventada por la ocasión.

3. SELECCIÓN DE LOS TEMAS DE INFORMACIÓN
3.1. La no-información

En apartados anteriores, como el de la contextualización o fuentes informativas, se ha destacado la carencia informativa sobre determinados aspectos o puntos de vista de un tema. En este punto de no-información, se hace referencia a la carencia informativa de un tema en sí mismo.

a) No-información absoluta

En todos los países hay una lista de “materias reservadas”, y como tales, censuradas y cerradas a la información general. En España hasta hace poco, Guinea Ecuatorial estaba incluida en esta lista. Sobre la utilización de fondos reservados, no sólo no puede informarse, sino ni siquiera controlarse por el Parlamento. Cuestiones clasificadas como de Defensa Nacional, actividades y documentos de servicios secretos, etc.

Lógicamente, la serie de temas sujetos a una casi total censura no son muchos, pues el Estado podría ser acusado fácilmente de antidemocrático. Como comentábamos en el caso de la información falsa, hay maneras más sutiles de desinformar. Pero los pocos temas vedados a la información general escapan totalmente de cualquier control público, pues nunca se suele admitir que exista censura, y no resulta fácil enterarse de qué asuntos son esos que nos está prohibido conocer por decisión política.

b) No-información relativa

Más allá de estos temas reservados, hay muchos otros que, sin estar sujetos a censura se pueden sin embargo incluir en este apartado de la no-información. Nos referimos a hechos o realidades que, aunque de vez en cuando se publique algo a su respecto (porque, como decíamos antes, su total censura resultaría muy burda y fácilmente criticable), las referencias que se puedan hacer son tan escasas e incompletas (lo imprescindible para que no se pueda decir que se están ocultando totalmente) que en modo alguno puede considerarse que se esté informando realmente.

El fenómeno de la no-información relativa tiene mucho que ver con el de la sobre-información, que analizaremos más adelante. De la misma forma que la oferta de cualquier producto, por innecesario que sea, si se sabe difundir acaba generando su propia demanda y suplantando la de otros productos más necesarios, la oferta informativa que recibimos, acaba también modelando la demanda del “producto informativo”, generando interés por cuestiones que realmente son poco o nada relevantes y en cambio insensibilizando y anulando cualquier preocupación por otras que inciden de forma muy importante en uno o muchos aspectos de nuestra vida.

De la misma forma, es mucho mayor la atención prestada (por los medios y, en consecuencia por el público) a cualquier detalle, por pequeño que sea, de la vida cotidiana de cualquier “famoso”, como el baño en la playa en sus vacaciones, que la dirigida a las infrahumanas condiciones de vida que las personas presas tienen que soportar diariamente en las cárceles españolas.

Puesto que se acaba asumiendo o viviendo que “lo que no sale en la prensa, o la tele no existe”, la ausencia de información sistemática de un tema, da lugar a que no solo no se reclame el derecho de conocerlo, sino que ni siquiera sentimos la necesidad de hacerlo porque no somos conscientes de que existe. Sigue una recolección (no exhaustiva) de temas propios de la no-información, es decir, tradicionalmente ” olvidados ” a pesar de su transcendencia:

A escala nacional
A escala internacional

3.2 “Información-Guadiana”. Noticias que aparecen y desaparecen

Es un fenómeno común en el panorama informativo la repentina aparición de numerosas noticias relacionadas con un mismo tema o con ciertos hechos (aunque estos se lleven produciendo mucho tiempo antes, y nunca habían sido noticia). Durante una temporada el público es bombardeado por todos los medios con noticias, reportajes, entrevistas, etc., acerca de dicho tema, pasando a primera plana en la actualidad informativa. Y de repente comienza a disminuir el flujo, llegando a desaparecer completamente aunque el acontecimiento no haya finalizado o no haya quedado resuelto.

Entendemos que este fenómeno en muchos casos no es casual, sino que responde a intereses del medio o de las fuentes informativas no confesados, y a menudo difíciles de averiguar.

a) Aparición

Como en el caso de la información falsa, en las “informaciones Guadiana” también resulta a menudo complicado distinguir si la causa de su aparición es directamente atribuible al propio medio de comunicación o procede de sus fuentes de información, que utilizan al medio como difusor. Como sabemos, las principales fuentes de información de los medios, aparte de los periodistas, son las agencias de prensa internacionales (también empresas multinacionales) y los gabinetes de prensa o departamentos de Relaciones Públicas de instituciones estatales y de las grandes empresas (ver apartado de Fuentes de Información). Cuando una institución o empresa está muy interesada en que se hagan públicos ciertos acontecimientos según su punto de vista, le suele bastar con nutrir con información de gran calidad e interés para que estos se hagan eco.

b) Propagación

La propagación de por todos los medios no siempre responde a que todos tengan idénticos intereses. A menudo se da lo que podríamos denominar

c) Desaparición

Una vez que la difusión masiva de un acontecimiento ya ha suscitado los intereses ocultos a los que respondió su aparición (desprestigio o hasta caída de un gobierno, desencadenamiento de una guerra, etc.), la información al respecto suele desaparecer con las misma brusquedad con la que apareció, aunque la situación o los acontecimientos aún no se hayan resuelto. En otros casos la desaparición se debe sencillamente a un fenómeno de saturación del público, harto de escuchar o leer siempre la misma información sobre las mismas historias. Así incluso temas tremendamente dramáticos (como las palizas a mujeres, las matanzas en Argelia, los accidentes laborales), acaban trivializándose y convirtiéndose en “una parte más del paisaje informativo” cotidiano, y dejan de tener relevancia o interés para el público. En tal caso el medio tiende a hacerlas desaparecer (aunque la realidad sobre la que se informa no desaparezca), al menos durante una temporada.

3.3. La sobre-información

En el otro extremo de la no-información o carencias informativas de determinados temas encontramos el proceso de “sobre-información” de otros. Ambos, como caras de una misma moneda, constituyen una forma de desinformar. Numerosos expertos en comunicación, como Ignacio Ramonet, centran gran parte de sus críticas a los medios en este fenómeno de la sobre-información.

La sobre-información se manifiesta de dos formas diferentes :

a) Sobre-información de algunos aspectos de un tema

Informar de manera muy abundante sobre ciertos aspectos de un tema es una forma de marginar otros aspectos, a menudo más relevantes, polémicos o esclarecedores. No es que no se informe sobre estos últimos aspectos, sino que se les dedica tan poco espacio comparado al que se dedica a los otros aspectos que suelen pasar prácticamente desapercibidos para el público general. Al mismo tiempo cunde la sensación de estar sobradamente informad@s sobre un tema, de que los medios están cumpliendo su función, cuando en realidad nos sobre anécdotas y carecemos de claves para comprender el acontecimiento. Este es el tipo de sobre-información más común.

Se suele materializar en una avalancha repetitiva de ciertas informaciones, datos e imágenes (a menudo siguiendo una línea sensacionalista, de noticia-espectáculo) sin entrar realmente en el fondo de la cuestión.

Como hemos comentado, paradójicamente el exceso de información sobre un tema suele producir un efecto similar a no informar realmente del mismo. Para empezar, un gran volumen de información constante suele obligar a leer suficientemente, es decir, principalmente los titulares y alguna entradilla. Y como vivimos en la sección dedicada a esos elementos, son a menudo los más manipulativos dentro de una noticia. El lector, no siendo capaz de asimilar tanta información, en gran parte deliberadamente superflua e intranscendente, termina por saturarse del tema tratado. Esto puede conducir a que acabe ignorándolo (si se traspasa cierto umbral de sobre-información) o, más comúnmente, a que acepte sin ningún espíritu crítico la versión de los hechos con la que le bombardean.

b) Sobre-información de temas triviales

Ciertos temas anecdóticos y triviales son objeto de gran atención por parte de los medios, presentándose como de gran importancia. El efecto es de distraer a la atención pública de otros acontecimientos y realidades mucho más importantes para la vida de las personas y de las sociedades. Se desvía la atención de estos temas y se dirige hacia otros menos conflictivos, o en cualquier caso menos comprometidos para los poderes dominantes : bodas reales, fútbol, amoríos o escándalos en la línea del Caso Lewinsky o de la vida y muerte de Lady Di, etc. Con el auge de la telebasura (programas rosas, Reality-shows, etc.) estos temas triviales y anecdóticos han cobrado un protagonismo inusual, invadiendo incluso las portadas de los periódicos y espacios televisivos de información general.

En el tema de la sobre-información tiene mucho que ver la tremenda concentración mediática actual, es decir, que cada vez más medios están en menos manos. Así una empresa multimedia es capaz de difundir un mismo acontecimiento, o una misma versión del mismo, desde una gran diversidad de medios, desplegando ella sola una auténtica campaña de sobre-información interesada. Como ya señalara uno de los primeros teóricos (y prácticos) de la comunicación social, Göbbels (responsable de la propaganda nazi en la dictadura de Hitler) : “La mayor mentira repetida cien veces se convierte en una gran verdad”. La repetición machacona de una información genera credibilidad, y más aún si esta se realiza desde una importante cantidad y variedad de medios. Pues el receptor tiende a creer más una versión de los hechos, o a dar mayor importancia a un tema trivial, cuanto más numerosos y diversos sean los informadores que coinciden en ello, ignorando que en realidad todos pueden pertenecer a la misma empresa.

Por ejemplo, el grupo mediático español Prisa puede actualmente difundir un hecho o una versión del mismo simultáneamente mediante noticias en los periódicos EL PAIS y el CINCO DIAS, en las radios CADENA SER Y ANTENA 3 RADIO y en la cadena de TV CANAL PLUS ; mediante estudios de la empresa de estadísticas DEMOSCOPIA y mediante monográficos de sus editoriales Alfaguara, Aguilar, Santillana y Taurus., y no se cuenta de la propiedad en otros medios de las repúblicas latinoamericanas. Luego, la sobre-información puede extenderse a otros grupos mediáticos mediante “contagio de actualidad”.


Fuente

Ricardo Gómez ricardomardel@yahoo.com.ar

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2 Replies to “Técnicas de desinformación: Manual para una lectura critica de los medios de información”

    1. Gracias Mirta por pasar y por elevar mi autoestima. Creeme que sé bastante poco sobre el tema, más aun cuando los monopolios desinformativos en Argentina son cuasi delictuales. Un fuerte abrazo.

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